Los pacientes a menudo me preguntan cuál de los dos procedimientos de ablación de la vena son mejores: ablación por radiofrecuencia (RFA) versus ablación con láser endovenoso o terapia con láser endovenoso (EVLA o EVLT). Es una buena pregunta, pero la respuesta depende.

Ablación endovenosa con láser (EVLT o EVLA)

El filamento del laser utiliza un elemento de calefacción que sea absolutamente variable. Los dispositivos láser tienen frecuencias que varían entre 810 y 1470 nanómetros (nm). No causan la contracción del vaso sanguíneo, sino que causan la formación de coágulos en el vaso sanguíneo, lo que hace que el vaso obstruya y bloquee el flujo de sangre. El uso de la ablación del laser de ser asociado a un dolor mucho más persistente que la ablación de la radiofrecuencia porque la energía fuerte del laser podría causar un cierto daño colateral a los tejidos circundantes. Sin embargo, con mejoras tecnológicas, muchos láseres EVLT todavía pueden causar un poco más de moretones pero causan menos dolor.

[youtube]EcNeyi4RdK4[/youtube] A continuación se mencionan referencias adicionales que analizan los estudios empíricos de tratamiento con láser en comparación con la ablación por radiofrecuencia (también conocida como «VNUS» o «Venefit»):

Ablación por radiofrecuencia (RFA)

La ablación por radiofrecuencia utiliza energía de radiofrecuencia en ráfagas de 20 segundos a través de un pequeño catéter insertado en la vena. Esta energía apunta al colágeno en la pared de la vena. El objetivo de la pared venosa hace que la vena se contraiga alrededor del catéter, ya que el cirujano trata la vena. La vena realmente se cierra mientras el cirujano realiza el tratamiento. Sin embargo, el proceso se basa en el contacto directo del catéter y la pared venosa. Para hacer esto, el cirujano aplica compresión externa al exterior de la vena usando un líquido de revoco. Después de la ablación por radiofrecuencia, la vena es más pequeña y gruesa y ya no lleva sangre. Con el tiempo, los tejidos circundantes absorben la vena y desaparece.

Similitudes de EVLT y RFA

La ablación por radiofrecuencia (RFA) y las técnicas de tratamiento con láser endovenoso (EVLT) son similares en la medida en que son procedimientos «mínimamente invasivos» que tratan la insuficiencia venosa de las grandes venas superficiales – las venas safenas mayores y menores específicamente. Estas son las venas típicas que son la fuente de varices. A diferencia de las técnicas quirúrgicas más antiguas, la ablación con láser y la ablación por radiofrecuencia no implican incisión y requieren un tiempo mínimo de recuperación. Generalmente, los pacientes encuentran la ablación relativamente indolora. Ambos métodos tienen una tasa de éxito muy alta (cierre de la vena). Ambos son superiores a los métodos tradicionales de pelado de venas.

Los procedimientos de ablación venosa se realizan típicamente en la oficina en lugar de en una sala de operaciones. Tanto el láser como los procedimientos de ablación por radiofrecuencia utilizan energía térmica para cerrar el vaso sanguíneo desde el interior, de manera que la vena que refunde o falla ya no es funcional. El cuerpo finalmente absorbe la vena cerrada y la ausencia de la vena que falla reduce los síntomas del paciente al disminuir la presión venosa en la pierna.

Diferencias de EVLT y RFA

Las diferencias entre estos dos procedimientos son muy mínimas. Sin embargo, en algunas circunstancias raras, uno puede ser más óptimo sobre otro. Existe un consenso general entre los practicantes de que la ablación con láser puede ser mejor en los casos en que la vena tiene un diámetro muy grande o hay coágulos o telarañas. Esto se debe a que el catéter puede no estar en buen contacto con la pared de la vena. En estos casos, el cirujano puede optar por usar EVLT. Sin embargo, la RFA se sabe que causa menos hematomas, tiene un menor riesgo de perforación, y se asocia con menos dolor post operatorio. Por lo tanto, a veces la RFA puede ser preferida.

En el centro de venas de San Francisco usamos ablación por láser y ablación por radiofrecuencia para tratar las varices dependiendo de las necesidades del paciente.

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