Aneurisma aórtico

¿Qué es un aneurisma aórtico?

aneurisma-aórticoUn aneurisma aórtico es una hinchazón de la aorta – la arteria más grande en el cuerpo que sale directamente del corazón. Parte de este vaso sanguíneo puede debilitarse, lo que hace que el vaso se agrande como un globo con el tiempo. Si no se detecta esta afección, la aorta puede continuar agrandando hasta que eventualmente se rompa o estalle. Esto es peligroso y a menudo fatal. Desafortunadamente, la mayoría de las veces estas personas ni siquiera llegar al hospital antes de que expire. Los aneurismas aórticos ocurren con mayor frecuencia en la porción de la aorta dentro del abdomen. Estos se llaman aneurismas aórticos abdominales. Alrededor del 25% del tiempo también implican la porción de la aorta localizada dentro del pecho o del abdomen superior. Estos aneurismas también pueden requerir cirugía para la reparación y se denominan aneurismas thoracoabdominal o aneurismas torácicos dependiendo de su ubicación.

Causas y factores de riesgo

No se sabe enteramente por qué ocurren los aneurismas. Ciertas personas corren un mayor riesgo de sufrir esta afección, incluidas las que tienen los siguientes factores de riesgo.

  • Edad: Los aneurismas aórticos abdominales son más propensos a ocurrir cuanto más edad se obtiene. Las personas que obtienen aneurismas aórticos suelen ser mayores de 60.
  • Consumo de tabaco: El tabaco es un gran factor de riesgo para los aneurismas aórticos. Cuanto más largo sea el uso, mayor será el riesgo. Esto incluye fumar tabaco, así como masticar.
  • Presión arterial alta: La presión arterial alta aumenta las probabilidades de desarrollar un aneurisma. La presión puede contribuir a dañar los vasos sanguíneos.
  • Aterosclerosis: Otro factor que puede contribuir al daño del vaso sanguíneo es la aterosclerosis. Esta acumulación de grasa y otras sustancias puede dañar el revestimiento de un vaso sanguíneo.
  • Siendo varón: Los hombres tienen cinco a diez veces más probabilidades de desarrollar un aneurisma aórtico. Por otro lado, las mujeres tienen un mayor riesgo de ruptura de los aneurismas.
  • Raza: Los aneurismas aórticos son más comunes en los caucásicos que en otras razas.
  • Historia familiar: Las personas que tienen antecedentes familiares de aneurisma aórtico corren un mayor riesgo. Esto es especialmente cierto si alguien en la familia inmediata tuvo un aneurisma. Las personas que tienen antecedentes familiares de aneurismas tienden a desarrollar aneurismas a una edad más temprana y están en mayor riesgo de ruptura.

Síntomas

Desafortunadamente, los aneurismas aórticos están en silencio. Rara vez causan síntomas como el dolor hasta que están a punto de romperse. Si un aneurisma está a punto de romperse, puede causar un dolor pulsátil en el abdomen o en la espalda. Una vez que se rompen, a menudo causan desmayos y dolor de espalda o de lado severo.

Diagnóstico

Afortunadamente, los aneurismas aórticos usualmente crecen lentamente a aproximadamente medio centímetro por año. Una vez detectado, hay a menudo tiempo para reparar el aneurisma antes de que estalle. Porque los aneurysms aórticos no producen generalmente síntomas, se diagnostican a menudo cuando los doctores están buscando otros problemas. Por ejemplo, un paciente en un accidente menor del vehículo de motor que consigue una exploración abdominal del CT. Los aneurismas aórticos también se pueden diagnosticar clínicamente cuando un médico realiza un examen del abdomen. Sin embargo, dado que la aorta se encuentra justo en frente de la columna vertebral, es difícil de sentir. Los aneurismas aórticos sólo pueden ser detectados por examen físico alrededor del 50% del tiempo. La forma más común de aneurismas aórticos se diagnostica es con un ultrasonido abdominal. Si se necesita más imágenes, se puede ordenar una tomografía computarizada. Esto muestra la aorta con mayor detalle y da mediciones exactas del tamaño del aneurisma. Esta prueba también le permite al médico saber qué opciones quirúrgicas están disponibles. Dado que los pacientes con aterosclerosis están en mayor riesgo, la mayoría de los pacientes con cirugía vascular que tienen múltiples factores de riesgo (como antecedentes de tabaquismo, edad avanzada, aterosclerosis, antecedentes familiares, etc.) recibirán una ecografía para Aneurisma. Como parte del programa Welcome to Medicare, los pacientes varones de la edad de 65 a 75, que alguna vez han fumado, son elegibles para un ultrasonido de una sola vez para detectar aneurismas abdominales. Los que tienen antecedentes familiares de aneurismas aórticos o múltiples factores de riesgo también deben considerar la obtención de un ultrasonido para detectar esta enfermedad.

Tratamiento

Los aneurismas aórticos generalmente se reparan una vez que alcanzan un tamaño de 5 centímetros en diámetro máximo. Una aorta normal tiene unos dos centímetros de diámetro. Si un paciente sabe que él o ella tiene un aneurysm y comienza a tener dolor abdominal sospechoso, el aneurysm se repara en aquel momento incluso si es levemente más pequeño de 5 centímetros. El tratamiento para los aneurismas es la cirugía de aneurisma aórtico. Hay dos opciones quirúrgicas:

Cirugía abierta

Cirugía abierta para el aneurisma aórticoEn la cirugía abierta, se hace una incisión en el abdomen y la parte hinchada de la aorta es reemplazada por una aorta artificial. Se hace de un material tejido durable y se cose en lugar. La cirugía aórtica abierta usualmente requiere varios días en el hospital y puede requerir tiempo adicional para la recuperación.

Algunos de los riesgos incluyen complicaciones cardíacas y pulmonares, como neumonía y ataques cardíacos, infecciones de la herida, infecciones urinarias y un suministro deficiente de sangre a los intestinos, que se denomina isquemia colónica. Independientemente de los riesgos, en algunos pacientes esta es la mejor opción para reparar el vaso sanguíneo. Después de que este procedimiento se acaba y la recuperación es completa se necesitan pocas pruebas de seguimiento para mirar la aorta.

Reparación endovascular

stent aórtico endovascularLa segunda opción para reparar un aneurisma aórtico es la reparación endovascular. Se trata de una cirugía mucho menos invasiva en la que se realizan dos pequeñas incisiones en la ingle. Se inserta un stent grande en la aorta que cubre la porción enferma del vaso y elimina el riesgo de ruptura. La recuperación es generalmente mucho más rápida pero todavía hay riesgos con cada cirugía. Una vez terminado este procedimiento, los pacientes necesitarán tomografías regulares y/o ecografías para asegurarse de que el stent sigue siendo estable y no hay flujo sanguíneo dentro del aneurisma aórtico.

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